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社會(huì )政策時(shí)代:中國社會(huì )發(fā)展的選擇
王思斌
《中國社會(huì )科學(xué)報》
2010-10-26

     3月5日,溫家寶總理在十一屆全國人大三次會(huì )議上作政府工作報告,談及經(jīng)濟政策、收入分配、反腐、民生等諸多熱點(diǎn)難點(diǎn)問(wèn)題。其中,民生問(wèn)題占大量篇幅,比如“著(zhù)力改善民生,加快發(fā)展社會(huì )事業(yè)”。


     《中國社會(huì )科學(xué)》2004年第6期組織的以“科學(xué)發(fā)展觀(guān)與社會(huì )政策”為題的一組筆談中,筆者發(fā)表了《社會(huì )政策時(shí)代與政府社會(huì )政策能力建設》一文,指出“中國將迎來(lái)社會(huì )政策時(shí)代”,并在其他場(chǎng)合多次闡述過(guò)這種認識。

應時(shí)而生的“社會(huì )政策時(shí)代”

     時(shí)代是一個(gè)“社會(huì )—時(shí)間”概念,它指的是某種社會(huì )在一個(gè)較長(cháng)時(shí)間內表現出來(lái)的重大特征?!吧鐣?huì )政策時(shí)代”是指在一個(gè)國家或地區,以改善困難群體、弱勢群體和廣大民眾的生活為目的的社會(huì )政策普遍形成,并且作為一種制度被有效實(shí)施的社會(huì )現象和社會(huì )發(fā)展階段。
    “社會(huì )政策時(shí)代”應該具有如下一些基本特征:


    第一,社會(huì )公正的理念被普遍認可。任何社會(huì )政策的制定都以一定的社會(huì )公正的理念、福利思想為背景,這種思想常表現為人們對某些社會(huì )問(wèn)題的關(guān)注和對解決這些問(wèn)題具有較為一致的價(jià)值判斷。這樣,社會(huì )公正的理念、對困難群體的不利地位的關(guān)注在決策層和政府那里達成共識,于是,政府做出相應的制度安排。


    第二,出臺覆蓋面較寬的諸多社會(huì )政策。作為一種時(shí)代特征,社會(huì )政策時(shí)代意味著(zhù)在一段時(shí)間內有較多社會(huì )福利政策出臺。開(kāi)始,政府可能在最關(guān)鍵的領(lǐng)域制定相關(guān)政策,對脆弱群體進(jìn)行救助和支援,緩解社會(huì )中的張力。相繼,其他社會(huì )福利政策會(huì )逐漸地或較快地被制定,涵蓋那些被認為是有利于表現社會(huì )公正的領(lǐng)域,并表現出社會(huì )政策的群體效應。社會(huì )政策的較充分發(fā)展將影響到人們日常生活的諸多領(lǐng)域。


    第三,社會(huì )政策被制度化地有效實(shí)施。為了保障社會(huì )政策的有效實(shí)施,必須有相應的執行政策的組織體系。一般地,這種組織體系并不局限于政府部門(mén),常常有民間組織的參與,實(shí)際是政府與民間的合作系統。此外,其運行及功能效果具有可監測性。


    “社會(huì )政策時(shí)代”是筆者根據中國經(jīng)濟社會(huì )發(fā)展的階段性特點(diǎn),并參考一些發(fā)達國家工業(yè)化、現代化的經(jīng)驗而提出的一個(gè)概念。改革開(kāi)放以來(lái),特別是20世紀90年代中期向社會(huì )主義市場(chǎng)經(jīng)濟體制加速轉變以來(lái),中國經(jīng)濟獲得了持續快速增長(cháng),社會(huì )財富大量增加。同時(shí)也在轉型過(guò)程中積累了大量社會(huì )問(wèn)題,其中最明顯的當屬收入分配的兩極分化,以及由此帶來(lái)的社會(huì )基層民眾的社會(huì )認同問(wèn)題。

關(guān)心民生是重點(diǎn)

一方面是社會(huì )財富的大量涌現,另一方面是收入分配嚴重不公,失業(yè)、貧困、看病難、上學(xué)難等問(wèn)題愈演愈烈。這兩方面加在一起必然會(huì )促成政府或社會(huì )的某種作為。2003年,在堅持科學(xué)發(fā)展觀(guān)、關(guān)心民生的大背景下,為了應對突出的社會(huì )問(wèn)題,國務(wù)院在很短的時(shí)間內制定頒布了《城市生活無(wú)著(zhù)的流浪乞討人員救助管理辦法》,一些關(guān)注困難群體、弱勢群體(包括流浪乞討者、進(jìn)城務(wù)工農民、危重病患者、失依兒童與老人、城市退休人員及失業(yè)人員等群體)的人身權、生存權,更加體現人文關(guān)懷的政策已經(jīng)出臺或者正在制定之中。當時(shí),全國人大也宣布在未來(lái)幾年內加強社會(huì )立法,這就是說(shuō),中國將出現社會(huì )政策集中出臺的現象。在這種情況下,有必要用一個(gè)概念來(lái)概括,即筆者在研究了德國、英國的社會(huì )保障、社會(huì )福利政策的發(fā)展進(jìn)程之后,提出了既與它們相近,又與之不同的“社會(huì )政策時(shí)代”概念。


中國社會(huì )政策的發(fā)展正在呈現上述特征。2004年以后,免除農業(yè)稅的政策(這是一項社會(huì )政策)提前在全國范圍內實(shí)施;保護勞動(dòng)者和弱勢群體的《勞動(dòng)合同法》、《殘疾人保障法》、《婦女兒童權益保障法》得以制定或修訂;中央決定建立覆蓋城鄉居民的社會(huì )保障體系,城市較早實(shí)施了最低社會(huì )保障制度,農村也實(shí)施了最低生活保障制度;新型農村合作醫療制度全面推開(kāi);農民工社會(huì )養老保險金的轉移接續在經(jīng)歷多年爭論后得以實(shí)現;中西部地區中小學(xué)生的“兩免一補”政策支持了貧困學(xué)生的學(xué)習;農村社會(huì )養老保險制度已在試點(diǎn);一些省市開(kāi)始對老年人發(fā)放生活補貼;許多城市開(kāi)始積極實(shí)施使廣大居民受益的公共政策;等等。

社會(huì )政策時(shí)代是發(fā)展的產(chǎn)物

近幾年來(lái),中央和地方政府都相當重視社會(huì )建設,關(guān)注民生,制定出臺了大量社會(huì )政策,它們在不同程度上得以實(shí)施。社會(huì )公正得以張揚,社會(huì )上正在形成關(guān)注并尊重困難群體的氛圍,社會(huì )政策的執行情況得到了越來(lái)越多的社會(huì )監督。在未來(lái)10年和更長(cháng)的時(shí)間內,這一趨勢還會(huì )得到加強。


從中國的經(jīng)驗可以看出,社會(huì )政策時(shí)代實(shí)際上是社會(huì )發(fā)展到一定階段的產(chǎn)物。這里重要的是經(jīng)濟、社會(huì )和政治條件。第一,在經(jīng)濟上要有較充分的條件,即經(jīng)濟較快發(fā)展、有較強的經(jīng)濟實(shí)力,政府的公共財政可以在較大程度上解決困難群體基本生活方面的問(wèn)題;第二,在社會(huì )條件方面,社會(huì )上確實(shí)出現了一些比較嚴重的社會(huì )問(wèn)題,包括公民在一定程度上提高自己的社會(huì )福利的要求;第三,在政治上,政府持守社會(huì )主義的意識形態(tài),即以解決基層民眾的基本生活問(wèn)題作為自己的責任,而且它有能力動(dòng)員公共財政資源和社會(huì )力量去解決這些問(wèn)題。


中國正在迎來(lái)或進(jìn)入社會(huì )政策時(shí)代,表明了中國經(jīng)濟的快速成長(cháng)和經(jīng)濟實(shí)力的大大增強,中國政府愿意負起責任,并有能力去解決基本民生問(wèn)題和普遍提高國民福利,這是社會(huì )發(fā)展、進(jìn)步的表現。

穩步推進(jìn)  未來(lái)可期

一個(gè)國家或地區進(jìn)入社會(huì )政策時(shí)代并不是瞬時(shí)之事,而需要在一個(gè)較長(cháng)的時(shí)期內去發(fā)展和實(shí)現社會(huì )政策,不斷完善社會(huì )政策體系,提高民眾的生活質(zhì)量和社會(huì )福利水平。因此,社會(huì )政策時(shí)代的到來(lái)又是一個(gè)國家或地區從局部社會(huì )政策到比較全面的社會(huì )政策,直至形成社會(huì )政策體系的過(guò)程,也是從關(guān)注基本民生向全民福利發(fā)展的過(guò)程,是從較低水平的全民福利向較高水平的全民福利發(fā)展的過(guò)程。


中央政府已經(jīng)提出到2020年基本建立覆蓋城鄉居民社會(huì )保障體系的目標,民政部門(mén)提出建立適度普惠型社會(huì )福利的想法,一些比較發(fā)達的省市正在積極發(fā)展普惠型社會(huì )政策(比如北京市的“大民政”),而且隨著(zhù)經(jīng)濟的持續發(fā)展,這些公共服務(wù)和社會(huì )福利還會(huì )向更大范圍和更高水平發(fā)展。我們可以期待通過(guò)經(jīng)濟社會(huì )的持續協(xié)調發(fā)展,逐步建成與之相適應的社會(huì )福利體系,到21世紀中期,中國人民的社會(huì )福利將會(huì )發(fā)展到較高水平。


應該說(shuō)明的是,“社會(huì )政策時(shí)代”的發(fā)展,較大范圍、不斷發(fā)展的社會(huì )福利的實(shí)現,必須以經(jīng)濟的穩定、持續發(fā)展為條件,必須以經(jīng)濟社會(huì )協(xié)調發(fā)展為條件。因此,從“社會(huì )政策時(shí)代”發(fā)展的角度來(lái)說(shuō),大力發(fā)展經(jīng)濟、促進(jìn)經(jīng)濟社會(huì )協(xié)調發(fā)展是第一要義。

(作者單位:北京大學(xué)社會(huì )學(xué)系)社會(huì )政策對執政黨意義重大

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